Всюду данные

После выхода книжки Freakonomics экономисты по всему миру бросились искать интересные данные, что бы на что-нибудь их протестировать. К сожалению, статистики существует не так уж много (кто бы мог подумать), поэтому чем дальше тем в более странные места смотрят экономисты в поисках данных. Не остался без внимания даже журнал Плейбой.

Блог Marginal Revolution рассказывает об абсолютно серьезном исследовании двух американских ученых построенном на основе архива журнала по фотографиям победительнец конкурса Playmate of the year с 1960 года. В нем читатели журнала голосуют за обычных девушек, естественно по внешним данным. Ученые находят значимую зависимость между экономической средой и внешними чертами победительниц. В тяжелые времена чаще побеждают женщины «старше, тяжелее и выше, с более широкой талией, меньшими глазами, большим отношением талии к бедрам и меньшим соотношением бюста к к талии. При этом предпочитаются женщины с меньшим BMI (отношение веса к квадрату роста).

Получается, если верить статистике, что предпочтения к внешнему виду партнеров меняются в зависимости от среды, что в принципе не выглядит странным с точки зрения эволюции. Можно разве что поздравить женщин с вышеперечисленными характеристиками, потому что им стоит ожидать больше внимания от мужского пола.

Мне правда почему-то кажется, что ученым просто нужен был предлог поработать с этим замечательным архивом. Впрочем в MR доступен файл с данными, который каждый может проверить самостоятельно.

Полезный совет

В нашем блоге мы редко занимаемся советами, но иногда и экономика приносит кое-что полезное. Точнее в данном случае сама информация пришла из немного других наук, но зато результат применим именно в экономике. Ученые установили, что центр головного мозга, ответственный за принятие рискованных финансовых решений, связан с центром, отвечающим за сексуальное возбуждение. В эксперименте, о котором можно прочитать здесь, показано, что по крайней мере мужчины рискую больше в состоянии возбуждения. После того, как им показали картинки соответствующего содержания, их стало легче заставить участвовать в некоторой рискованной лотерее.

Из этого можно сделать два простых вывода. Если вам надо уговорить кого-то принять рискованное решение (например, продать проект клиенту), постарайтесь сделать его возбужденным. И наоборот, если вам нужно принимать какое-то важное решение,  проверьте, не влияет ли что-то подобное на чистоту вашей логики. Как и в случае с большинством экономических закономерностей, в реальном мире успешные люди уже давно стали использовать что-то подобное. Совмещение казино и секс-шоу достаточно традиционно, не говоря уж об обычае сходить с клиентом «в сауну». Но теперь у этой не очень красивой практики есть вполне научное обоснование. И дело тут не в отвлечении внимания.

via Marginal Revolution

Экономика проституции

Еще в самом начале нашего блога я писал о проституцииеще раз) и некоторых в стимулах для женщин, выбирающих эту странную профессию. Сегодня поговорим о новых исследованиях в этой области. В этот раз авторами выступили не кто иные как Стив Левитт и Судир Винкатеш автор и герой бест-селлера «Фрикономика» соответственно (Винкатеш был был соавтором Левитта по знаменитой статье о торговле наркотиками). Как обычно у Левитта, статья основана на экзотиских статистических данных. В этот раз данные появились в результате прямого сотрудничества с проститутками и сутенерами города Чикаго плюс данные полиции по сутенерам и проституткам. Желающие познакомиться с методологией могут прочитать саму статью (пока она всего лишь в черновом варианте), а мы всего лишь остановимся на результатах.

1. Хорошая зарплата. Проститутки в Чикаго зарабатывают 25-30 долларов в час, что в разы превышает альтернативные источники доходов (минимальная зарплата в США около 5 долларов в час). Правда, если учесть риски, то зарплата выглядит не такой уж и высокой.

2. Сутенеры помогают. Хотя сутенерство считается одной из самых больших проблем проституции, по статистике девушки с сутенером немного выигрывают за счет предоставляемой протекции (от полицейских и клиентов). Кроме того, выясняется, что сутенеры платят так называемые эффективные заработные платы, то есть выше рыночного уровня.

3. Полиция не помогает. По статистике, у проститутки больше шансов заняться сексом (не по желанию) с полицейским, чем быть арестованной. То есть можно легко сделать вывод, что борьба с проституцией (по крайней мере в такой форме) только вредит всем. Проститутки получают еще одних грабителей, а закон все равно не исполняется.

4. Презервативы почти не используются. Презервативами пользуются только четверть клиентов. Разница в цене между опасным и безопасным сексом небольшая.

5. Высокая эластичность. Хотя можно подумать, что проституция это образ жизни, на практике девушки очень часто выходят с рынка и наоборот. По данным с праздничных дней (особенно 4го Июля — американский День Независимости) видно, что предложение проституток может очень быстро вырасти, если есть спрос (высокая цена).

Авторы не делают далекоидущих выводов из своих находок, но я попробую. Из всего этого, по-моему, отлично видно, что проституция должна быть легализована или хотя бы декриминализирована. Борьба с ней все равно не помогает. Девушки подвержены достаточно высокому риску, причем часто со стороны законников. В придачу мы получаем рассадник венерических болезней.

Так уж получилось, что недавно я был в Амстердаме. Там рынок проституции декриминализирован. При этом запрещено сутенерство. В результате ситуация выглядит (сам я не решился попробовать) приятнее для всех, хотя за счет туристов секс-индустрия там намного больше чем наверное хотелось бы голландцам. Единственный возможный минус — эстетический, но в принципе и не обязательно делать квартал красных фонарей, можно и убрать это с улицы.

Как и обещал выкладываю PDF файл с предварительным вариантом статьи Левитта и Винкатеша: Скачать.

Спасибо Marginal Revolution за наводку.

Экономический экстремизм в массы

Если помните, примерно год назад я написал небольшой пост про экономику проституции и соответсвенно про то, как правильно с ней (проституцией, а не экономикой) бороться. Там я просто поставил ссылку на англоязычную статью, обсуждающую исследования в этой области ученых Лины Эдлунд и Эвелин Корн. Вот что я тогда написал:

Так вот, в исследовании по ссылке авторы высчитывают, почему женщины идут на панель и как их от этого уберечь. Идут они конечно за деньгами в 99% случаев. А денег они столько получают в том числе потому, что идя в протистутки они заметно снижают свои шансы на свадьбу. Своего рода компенсация. Авторы предлагают, что если увеличить зарплаты мужчинам, то свадьба станет гораздо более выгодной и меньше женщин будут готовы ею рисковать ради краткосрочных доходов. Если последовать этой идее, то даже после легализации меньше женщин захотят быть проститутками.

Тогда большинство наших комментаторов восприняли идею, мягко говоря, негативно. За год, видимо, экстремизм дошел до масс, и наш последователь на посту колумниста Большого Города Леонид Бершидский возвращается к этой теме. Очень советую прочитать его статью, она приятно написана, и объясняет экономический феномен гораздо более подробно.

Сексономикc

Критики часто говорят нам, что некоторые из тем, по которым мы пишем не имею отношения к экономике. Дескать, экономика это то, что находится в соответствующем разделе газеты Ведомости и за что отвечает соответствующее министерство, а все ваши проституции, наркотики и теории игр ничего общего с экономикой не имеют. Вряд ли можно быть дальше от правды. Хотя экономическая наука сравнительно молодая и до сих пор не до конца оформившаяся у нее есть очень четкие отличия от других наук, которые заключаются вовсе не в обсуждаемых темах, а в уникальном экономическом подходе. Именно этот подход делает экономику больше чем «приложением математики» или социологией. Подход этот заключается в выборе оптимального решения при ограниченных средствах. Применить его естественно можно практически к чему угодно. Сейчас все больше и больше молодых экономистов именно этим и занимаются, иногда даже заходя слишком далеко.

Один из недавних забавных примеров это исследование повышения популярности орального секса среди тинейджеров. В Америке среди девушек цифра практикующих поднялась с 25% до 75-80% за 15 лет. Эту проблему в своей статье в Slate описывает Тим Харфорд. Он говорит, что конечно можно подумать, что подростки просто следуют примеру Била Клинтона, но есть и более разумное объяснение этого для кого-то радостного, для кого-то печального тренда. Возможно просто изменилась система стимулов или проще говоря, что заставило спрос на оральный секс резко подняться.
Читать далее

Как бороться с проституцией?

Я уже рассказывал об интересных новых теориях в экономики. Экономисты сегодня пытаются объяснить вещи сильно за гранью традиционных методов производства. Вот, например, материал ABC News рассказывает об экономическом подходе к сексу. Экономисты начали исследовать отношения между людьми и в частности секс уже достаточно давно. Начало этому положил все тот же Гэри Беккер, про которого я тоже уже неоднократно писал. Он же кстати сейчас ведет очень интересное исследование по наркотикам. А тем временем, экономисты пытаются объяснить как лучше всего бороться с проституцией.

В большинстве стран она как известно запрещена и борются с ней через полицию. С точки зрения экономиста любой такой внешний запрет создает неэффективность всегда ведет к негативным внешним эффектам. Например, известно, что Сухой Закон сыграл важнейшую роль в становлении мафии (можно, например, вспомнить фильм Однажды в Америке и как они там горевали, когда сухой закон отменили). То же самое с проституцией. То что она нелегальна ведет к преступности, причем не только к сутенерству. Другой негативный эффект — небезопасность. От нелегальной проститутки трудно требовать какого-то «контроля качества» и наоборот она редко может пожаловаться на клиента. Поэтому экономистам всегда хочется придумать какой-нибудь альтернативный способ решения проблемы, который бы устранял саму причину ее появления. То есть задача — сделать такую систему стимулов, при которой женщинам будет не выгодно выбирать древнейшую профессию. Читать далее

Экономика презервативов

А тем временем в Англии:

BBC NEWS: VAT on condoms and other contraceptives has been reduced from 17.5 to 5% in Gordon Brown’s Budget.

Правительство Великобритании согласилось с активистами организаций за “семейное планирование”, студентами и аптеками и согласилось снизить налоги на презервативы, делая их более доступными для потребителей. По задумке это должно помочь снизить количество пострадавших от различных болезней и нежелательной беременности. Вот так большая экономика может доставать до самых интимных частей нашей жизни, почему ее не стоит игнорировать, а наоборот стоит использовать.