Экономические модели тоже бывают красивыми

economistsmodels.jpgЭкономическая наука, как и любая другая, делиться на теорию и практику. К сожалению, практика в прямом смысле в экономике почти невозможна. Можно моделировать некоторые ситуации, но все равно ничего похожего на физические или химические эксперименты по степени точности никогда не получится. Хотя экспериментальная экономика за последние несколько десятков лет и достигла многого, большая часть экономических моделей особенно в макроэкономике, ей не под силу. Поэтому, их мы проверяем с помощью эконометрики (фактически статистика). Этот метод не идеален, не только потому, что никогда не дает стопроцентной уверенности, но и из-за того, что многие необходимые данные невозможно или очень трудно собрать в качестве статистики. Но это еще полбеды. Данных сейчас уже достаточно много, но надо ведь еще их уметь использовать. Догадаться, как посчитать ту или иную модель очень и очень сложно. Многие молодые экономисты сегодня известны не разработкой новых теорий, а именно «эмпирической находчивостью». Этим, например, получил известность Стив Левитт, автор популярнейшей книжки Freakonomics и лауреат второй после Нобелевской премии по экономике (Медаль Джона Бейтса Кларка — вручается каждые два года самому многообещающему экономисту до 40-ка). В его работах часто используется очень простая модель, но то, как он ее проверяет захватывает дух. О нем мы уже много писали, а сегодня поговорим о других интересных исследованиях. Я расскажу о двух, а вы, если знаете, рассказывайте о других в комментариях.

Мы уже немного писали про идею эффективных зароботных плат. Она появилась в 70-х в качестве объяснения новой модели не совершенно конкурентного рынка труда. Если в двух словах, то модель говорит, что поскольку часто работодатели не могут контролировать своих работников, то они будут использовать для мотивации более высокую зарплату. Предполагается, что она заставит вас бояться потерять работу, и поэтому вы начнете работать эффективнее. Естественно, работать этот фактор может только в условиях сравнительного дефицита рабочих мест. Что бы доказать эту гипотезу нужно показать, что компании действительно платят больше, когда не могут проверять работников. Как это сделать не очень понятно, ведь нужно исключить все остальные эффекты, а их может быть очень много. Ответ нашел Принстонский экономист Алан Крюгер: он посмотрел статистику по зарплатам в ресторанах МакДональдс. На рынке труда индустрии быстрого питания царит почти полная конкуренция, нет никаких профсоюзов, то есть количество возможных переменных сведено до минимума. Но это не самое интересное. Некоторые рестораны сети принадлежат самой компании, а некоторые — управляются мелкими предпринимателями в рамках франчайзинга (это когда можно открыть свою фирму под брендом чужой корпорации). Очевидно, что во франчайизнговых ресторанах владелец может с большей точностью контролировать ребят у кассы. Соотвественно, если наша модель работает, то в ресторанах компании должны платить больше, потому что там это единственная возможность для мотивации. Крюгер нашел небольшую, но заметную разницу.

О втором исследовании недавно писал в своей колонке Тим Харфорд. Экономист Амалия Миллер провела исследование, с целью понять, имеет ли рождение детей негативный результат на карьеру матери. Просто составить таблицу с зарплатами и годами рождения нельзя. Вполне возможно, что это не не-рождение влечет высокие зарплаты, а просто самые амбициозные (умные, талантливые или что-то еще) женщины рожают детей позже. Миллер решила эту проблему, найдя те же данные, но для женщин, которые сделали выбор родить ребенка (то есть по амбициозности и тп в среднем не отличаются от тех, кто таки родил), но из-за выкидыша, остались без ребенка. В итоге, получилось, что откладывание рождения ребенка всего на год приносит 10%-ое увеличение в доходе за карьеру. Из этого можно сделать вывод, что средства контрацепции, благодаря которым такое планирование стало возможным, сделали больше для равенства женщин, чем все феминистки вместе взятые.

Порнография снижает насилие

Некоторые моралисты очень любят говорить, что порнография стимулирует сексуальное насилие. Логика в этом абсолютно понятная, но не бесспорная. Тот же аргумент часто применяют к компьютерным играм. Особенно после актов насилия, совершенных молодыми парнями. Тут можно вспомнить стрельбу в школе Колумбайн и резню в московской синагоге. В обоих случаях среди прочего обвинялись компьютерные игры. Но сегодня мы все же поговорим о порнографии.

Очевидно, что есть три возможных варианта. Первый, что порнография в том числе насильственная толкает людей на реализацию увиденного. Второй, что наоборот порнография служит заменителем (субститутом) реальности. И третий, что они друг с другом вообще не связаны. Экономист Тодд Кендэлл утверждает, что правилен ответ номер 2.

Его исследование достаточно оригинально. Очевидно, что порнография стала сильно дешевле (и в денежном и главное в неденежном смысле) с приходом интернета. Он взял данные по распространению интернета и сопоставил их с данными по насилиям, проконтролировав все остальные переменные. В итоге оказалось, что 10-процентное увеличение доступа к интернету снижает количество насилий в среднем на 10 процентов. Причем, с убийствами и другими преступлениями интернет не коррелировал. Как и предсказывал автор, корреляция была еще сильнее для людей, на которых увеличившийся доступ имеет больше влияние (молодежь, живущую с родителями).

Конечно, даже так это не точное доказательство. Как и любое эмпирическое исследование в общественных науках. Но с другой стороны, данные достаточно сильные, и просто не верить им нельзя. Надо искать причину такого результата. Я поставил выше ссылку на исследование, что бы вы могли сами этим заняться, если приведенная версия не кажется вам убедительной.

В основе феномена  лежит вполне простая экономическая теория. Если порнография и насилие действительно субституты, то снижение в цене одного влечет снижение спроса на другое. Можно предположить, что, если бы насилие перестало бы считаться аморальным, то снизилось бы потребление порнографии. Я немного писал про субституты и комплементы здесь.

По теме еще рекомендую наш старые посты про проституцию и про оральный секс, если вы еще их не читали.

via Greg Mankiw and David Friedman