Реклама: хорошая или плохая?

После смерти Джона Кеннета Гэлбрейта западные экономические блоги начали вовсю обсуждать одну из главных проблем в его наследии, а именно его взгляд на рекламу. Гэлбрейт считал, что с помощью рекламы корпорации могут заставлять людей покупать то, что им не нужно. Как он говорил, рынок не должен наживаться на желаниях, которые он сам создал. На самом деле, эта точка зрения в чем-то сродни той, что компьютерные игры порождают насилие, а некоторая литература — наркоманию. И действительно, трудно спорить с самим фактом того, что реклама влияет на то, что покупают люди. Но всегда ли это так плохо?

Уже сильно после Гэлбрейта интересную модель этого вопроса представили экономисты Чикагского Университета Гэри Беккер и Кевин Мерфи. Они сказали, что да, люди смотрят рекламу, но реклама для людей на самом деле часто так же полезна как для производителей. Люди покупают не просто коробку с товаром, а некоторую «социальную картинку». И новый телефон приносит вам гораздо больше радости, если по телевизору день и ночь ваш любимый актер рассказывает, какой этот телефон крутой. Собранная статистика эту модель подтверждает.

Сегодня некоторые более либеральные экономисты говорят, что, чтобы решить проблему некачественной рекламы, ее нужно не запрещать, а наоборот поощерять. Чем больше рекламы разных конкурирующих продуктов крутится по ТВ, тем более информированный выбор делают потребители, хотя на это конечно уходит больше времени. Мораль начинает конфликтовать с логикой. С одной стороны если людям больше нравится покупать разрекламированный продукт, то надо это желание выполнять. С другой — мы получаем то самое потребительское общество, о котором так любят писать «левые».

Итого: Реклама, даже если и меняет наши желания, не обязательно тем самым наносит нам вред. Государство не должно чересчур влезать в регулирование рекламы, и если говорить шире вообще в получение информации, будь то компьютерные игры или фильмы. С экономической точки зрения. С моральной — мы готовы жертвовать частью этой информации и ограничивать выбор некоторых потребителей в определенных условиях (наркотики, алкоголь, оружие, порнография для детей и так далее).

Иногда они уходят

Сегодня мы вообще-то не собирались ничего писать, но случилось непредвиденное. Умер один из самых ярких экономистов Джон Кеннет Гэлбрэйт. Хотя он так и не получил Нобелевской премии и многие его труду принимаются отнюдь не всеми, он безусловно был одним из главных людей в экономике двадцатого века. Надеюсь, мы еще напишем о нем подробнее, а пока можете почитать некролог в New York Times. А здесь можно прочитать о нем на русском.