Цены на еду

В последнее время только ленивый не заметил, что цены на продовольствие растут и растут очень быстро. Это происходит не только в России, но и по всему миру. В России проблема наверное серьезней, потому что на это наслаивается инфляция, вызванная другими причинами. В итоге цены на некоторые базовые товары растут аж на 20 с лишним процентов. В чем же причины роста цен на продовольствие?

Как обычно цена складывается из спроса и предложения. Начнем со спроса. Экономический рост по всему миру и особенно в развивающихся странах за последние несколько лет сделал миллионы людей богаче. Потихоньку у них появились деньги на покупку еды, включая более дорогие виды вроде мяса. Рост спроса, как мы знаем, при прочих равных означает повышение цены. С этой причиной роста цен мы ничего сделать не можем.

На очень конкурентном рынке продовольствия кажется странным, что производители дали цене поднятся так высоко, ведь они могли увеличить объемы. Они этого не сделали. То есть объемы конечно растут, но медленнее чем нужно. Этому способствуют несколько факторов. В первую очередь экономисты винят субсидии производителям этанола в США, Евпропе и других странах. Дело в том, что для этанола нужна та же самая земля, что используется для сельского хозяйства. Но сегодня этанол сам по себе недостаточно выгоден. Тем не менее, считается, что он экологически полезней других видов топлива. Вооружившись этим поверием этаноловое лобби сумело уговорить власти развитых стран ввести субсидии производителям. Будучи рациональными, многие владельцы земель тут же переключились на производство этанола. В итоге упало производство продуктов питания.

Можно конечно назвать и другие причины вроде сельскохозяственных субсидий, которые не дают развиваться сельскому хозяйству в бедных странах, плохую погоду и так далее, но этанол, пожалуй важнее.

Ссылки по теме:

Почитать

Часто спрашивают, что почитать. Есть книжки, есть блоги — на все это мы периодически указываем. А есть кое-что между. Есть замечательный совершенно мужик под названием Дэвид Уорш (David Warsh), всю жизнь писавший что-то такое экономическое в «Бостон Глоуб», а пару лет назад опубликовавший «Знание и богатство народов» — увлекательное повествование о том, как экономисты в течение пары веков думали об экономическом росте. К счастью для нас, повествование не только (или не столько) об экономической теории, сколько о людях — а это самое интересное (спросите у Хайлбронера). Так вот речь вовсе не об этой, как уже сказано выше, прекрасной книжке, а о сайте, который Уорш ведет в одиночку и который просит считать не блогом, а еженедельным журналом — www.economicprincipals.com (минимально знающие английский обнаружат здесь нехитрую игру слов). Раз в неделю он вывешивает там не «посты» или «записи», а вполне завершенные и продолжительные статьи на ту или иную тему, иногда непосредственно связанную с теорией, иногда не имеющую с ней ничего общего. Если честно, то мне его сайт нравится куда больше всех тех блогов, что мы здесь рекламируем. Впрочем, мнение редакции может…ну, вы поняли.

Великие экономисты на "Эхе Москвы"

Те из наших читателей, кто еще сомневается в целесообразности приобретения экземпляра «Философов от мира сего» для себя и всех своих друзей, смогут развеять свои сомнения, включив завтра, 5 апреля, радио «Эхо Москвы» сразу после 13:00 по московскому времени. Там они обнаружат передачу «Не так» с Сергеем Бунтманом, а также вашего непокорного слугу, который попытается не только рассказать, почему эта книга так хороша, но и подумать, что же в ней «не так». А для тех, кто сегодня занимается экономикой или изучает ее, равно как и для многих из тех людей, которые считают себя экономистами, не так в ней очень и очень много.

Слушайте радио — остальное видимость.

 UPDATE: Задавать вопросы к эфиру можно здесь.

Интересное в сети

Многие наверное знают о существовании на нашем сайте раздела «Интересное в сети», где мы делимся ссылками на интересные статьи, посты и так далее в интернете с экономической тематикой. Ссылки оттуда попадают к нам в RSS и отображаются в правой колонке на сайте. У меня есть два вопроса:

1) Нужно ли это вообще?

2) Сейчас я делюсь там только ссылками на русские материалы. Стоит ли начать включать туда ссылки на страницы на английском?

"Философы от мира сего"

Некоторое время назад коллега обращал ваше внимание на запись в моем личном блоге (порочный круг какой-то получается), посвященную «Философам от мира сего» Роберта Хайлбронера и их грядущему и, я надеюсь (надежда, как известно, умирает последней), долгожданному появлению на русском языке (в моем переводе). К сожалению, появление все еще грядет и будет грясти еще какое-то время. В целях разжигания читательского аппетита мы решили, а издательство «КоЛибри» нам разрешило, предложить вашему вниманию отрывок, отличный от того, что многие видели на страницах «Форбс». Лично мне он нравится больше, поскольку именно с него книга и начинается, и он дает неплохое представление о ее общем настроении и идее. Приятного чтения!

 Эта книга посвящена горстке людей, слава которых – странного рода. С точки зрения школьных учебников истории, они были никем: не командовали армиями, не посылали людей на смерть, не правили империями и редко участвовали в принятии решений, влиявших на ход истории. Часть из них достигла определенной известности, но никто не стал национальным героем; некоторые подвергались открытым нападкам, но ни один не считался врагом государства.  И все же то, чем они занимались, зачастую оказывалось важнее для истории, чем деяния гревшихся в лучах славы государственных деятелей, потрясало мир сильнее, чем переходы огромных армий через границы, порождало больше благополучия и несчастья, чем королевские указы и законы.    

Читать далее

Гугл на службе экономистов

Компания Гугл и так сыграла гигантскую роль в облегчении жизни ученым, в том числе экономистам, своим поисковым сервисом и особенно его научной частью Google Scholar, где намного проще искать академические статьи. Кроме того, Гугл не побоялся провести у себя целый ряд достаточно смелых экономических экспериментов, включая аукционы, рынки предсказаний и так далее. Не так давно они наняли известного экономиста Хэла Вэриэна только затем, что бы он продолжал применять свою науку на этой замечательной компании. Но похоже планы покорения научного мира на этом не заканчиваются.

На прошлой неделе в сети появились слухи о подготовке нового сервиса Google Research, который будет служить общим местом хранения любых статистических данных. Трудно переоценить, насколько такой сайт был бы полезен для экономистов. Обычно нахождение данных — одна из самых больших проблем. И хотя в последние годы с этим стало проще (большинство солидных организаций предоставляют данные в удобном виде), проблемы остаются, особенно для не очень популярных наборов статистики. Часто статья оперирует данными, с которыми нигде нельзя ознакомиться. Если у Гугла получится сделать то, что они задумывают, то работа ученых упроститься еще на несколько порядков. А это значит, что больше временных ресурсов будет предоставлено собственно науке.

Простите за такой восторженный (и почти что рекламный) пост, но меня просто очень обрадовали эти новости, и хочется с вами поделиться. Кстати в одном из следующих постов я расскажу об очередном гугловском эксперименте.

Новый дизайн

Те, кто не читают нас с главной страницы и не оставляют комментарие, могли не заметить, что у сайта изменился дизайн. Пока эта версия еще в доработке, поэтому принимаются любые замечания, пожалания и просто мнение. Особенно прошу сообщать, если что-то не работает (о паре проблем я и сам знаю).

Автор дизайна — конечно же Денис Перехрест известный как N.O.B.