Шутка

К сожалению, последнее время у нас совсем не находится времени на этот блог. Будем надеяться, что скоро это изменится. А пока, вот вам свежая экономическая шутка. Шутка не самая смешная, но шуток об экономике так мало, что выбирать не приходится.

— Как определить макроэкономиста с хорошим чувством юмора?

— Он использует цифры после запятой.

На всякий случай вот немного другая версия на английском, а я ее подслушал в Econtalk.

Новый блог

Некоторые читатели возможно уже знают, что я теперь веду блог на сайте Slon.Ru. Там я буду больше фокусироваться на кризисе, финансах и политике. Здесь, если останется время и фантазия, будут посты по экономике и всему прочему. Например, скоро у нас будет очередной конкурс. И конечно же не будем забывать про ваши вопросы.

В Слоне у меня будут и короткие посты и длинные статьи. В любом случае, надеюсь что получится интересно для всех. Сейчас там уже есть несколько моих текстов. Их можно прочитать по ссылке. Отдельно прорекламирую главную статью про предсказания и кризис:

СЛОН
Нуриэль Рубини, Нассим Талеб, Роберт Шиллер, Уоррен Баффет, Джон Полсон — есть ли у этих людей право гордиться, или они ничем не лучше вокзальной гадалки?

Читать материал

Название и lead мне не очень нравятся, но статья по-моему получилась оригинальной.

Подписаться на новый блог по RSS можно здесь. К сожалению, там только отрывки постов, но я с этим ничего поделать не могу. Любые советы, комментарии и критика приветствуются. Ссылки на блог приветствуются еще больше.

PS Кроме меня на этом сайте есть еще ряд интересных авторов, включая ректора РЭШ Сергея Гуриева и журналиста Максима Кваша. Но их вы и без моей рекламы найдете. Приятного чтения!

Комментарии

Мне регулярно поступают жалобы на нашу систему комментирования. Что-то там у людей не получается. Я вернул форму для комментирования для пользователей без логина, и сделал максимально удобным использования логина из других систем (Livejournal, WordPress, Blogger …). Теперь надо просто нажать на соответствующую кнопку, вписать свой юзернейм вместо USERNAME и ввести имя и имейл. Пожалуйста, пользуйтесь и оставляйте отзывы.

Пока спам не проходит наших оборонных фильтров, но если это снова будет проблемой, то видимо придется приделать в форму какую-нибудь защиту от роботов.

Обама: первые шаги

К сожалению, пока больших перемен по сравнению с правлением Буша не заметно. Продолжается та же самая неопределенность и отсутствие прозрачности. Сначала план по фискальному стимулированию почему-то был изменен до неузнаваемости, чтобы получить голоса республиканцев (которые находятся в меньшинстве). Мне план и до этого не нравился, а в теперешнем виде это уже совсем бессмысленно. Главное, что президент показал, что в поисках компромисса он готов отходить от своих убеждений, советов своих экспертов и тд. То есть ничего нового.

А вчера Тим Гейтнер, назначению которого так радовались практически все, выступил с планом по спасению банковской системы. План был настолько непонятным, что даже самые левые экономисты были немного расстроены. Рынки отреагировали резким падением, что опять же означает, что в политику правительства Обамы пока никто не верит. Даже у Полсона как-то лучше получалось.

Хозяйке на заметку

Вдогонку к предыдущему посту хочу сразу написать небольшое пояснение. Я думаю, что оно нам еще не раз пригодится при разборе антикризисных мер, не только в России. Речь идет о лоббировании. Поскольку правительства редко выдают деньги по каким-то объективным критериям, то в игру вступают не самые честные методы выживания. Фирмы начинают тем или иным образом выбивать деньги из чиновников. Иногда это просто взятки. А иногда приходится идти на какой-то обман.

Рассмотрим один из популярных способов. Когда компании нужны деньги в кризис, она рассказывает, что без этих денег люди останутся без работы. Естественно, эта угроза выглядит серьезнее, когда на предприятии работает очень много людей. Размер субсидии часто зависит от количества работников. В итоге у фирмы появляется стимул нанимать слишком много людей. В Америке этим принципом в какой-то мере пользовались автопроизводители (а еще больше всякие фермеры). Причем, все эти работники у них еще и вступали в профсоюзы. Сейчас уже трудно понять, то ли профсоюзы и погубили фирмы Детройта, то ли они сами по себе были неэффективными, а профсоюзы им только помогают играть на чувствах демократической партии. Вполне возможны оба варианта.

А в России этот принцип доведен до совершенства. Автоваз и компания обеспечивают какой-то работой больше человек чем General Motors, Toyota и Nissan вместе взятые при меньшем выпуске. Надо конечно учитывать, что в отличие от всех остальных концернов российские занимаются выпуском многих своих комплектющих (все фирмы это делают в каком-то объеме, но ни одна не делает так много всего). Получается два варианта: либо гениальные менеджеры из Тольятти сумели сделать эффективной схему, от которой отказались все остальные, либо, что более вероятно, они держат производство всех этих деталей на своем балансе, чтобы в случае чего сказать: «А вот у нас работает 750 тысяч человек. Вы же не можете их оставить без работы!».

Впрочем, это всего лишь теория.

Научное проклятие

Новое исследование группы ученых, состоящей из двух медиков и экономиста объясняет феномен, о котором уже давно говорят критики современной науки такие как Нассим Талеб. Сегодня в большинстве мест карьерный успех ученого напрямую зависит от количества публикаций его статей в престижных журналах. В естественных науках это Science и Nature, у экономики есть своя большая четверка. Большинству авторов в таких журналах по определению должны отказывать, именно этим создается эффект элитности, что-то вроде искуственно завышенной цены на алмазы. Но как отобрать годные статьи, когда проверять каждую из них на статистическую состоятельность не представляется возможным? Предположим, с теорией могут разобраться рецензенты, но проводить независимое статистическое исследование для каждой статьи особенно когда речь идет о медицине слишком затратно.

В итоге вполне реально представить себе ситуацию, когда в один из главных журналах попадает статья с неправильным выводом. Один из авторов исследование в предыдущей своей статье показал, что около трети всех опубликованных результатов в лучших медицинских журналах очень быстро оказываются ложными. Авторы предполагают, что это происходит из-за того, что место в топ-журнале выигрывает та статья, автор которой больше постарался эту статью «продать». На практике это означает сдвиг в сторону сенсационных статей, доказывающих что-то новое. В то же время статей с негативным результатами («мы не нашли такого-то эффекта») почти не публикуется. Но именно сенсационные статьи чаще оказываются неправильными, потому что именно качество анализа часто приносится в жертву ученым-карьеристом. Точно так же на аукционе победитель всегда платит больше всех, что называется «проклятием победителя». В итоге в главных научных журналах должно быть достаточно много статей с ложными результатами.

В принципе аргумент изложенный выше в той или иной форме очевиден, но тем не менее в научных кругах ссылка на статью в приличным журнале до сих пор считается очень веским аргументом в споре. Авторы исследования предлагают решать эту проблему публикацией всех значимых научных результатов в свободном доступе в интернете. К сожалению, пока непонятно как таким образом люди будут находить действительно стоящие статьи, но наверно можно найти способ.

Здесь можно найти само исследование, ссылка в начале поста ведет на статью в журнале Economist, по мотивам которой написан этот пост.

Небольшие изменения

Как вы могли заметить, у нас немного изменились правила комментирования. Теперь вам обязательно надо быть зерегистрированным пользователем или использовать OpenID. Это неприятная мера, но к сожалению я не вижу другого способа бороться со спамом. Надеюсь для вас не составит проблемы пройти нашу небольшую регистрацию, а для пользователей Живого Журнала и подобных сервисов остается вариант использовать свой логин в ЖЖ. Для этого в поле с OpenID нужно ввести ваш-юзернейм.livejournal.com

Приношу извинения за неудобство.

Цены на еду

В последнее время только ленивый не заметил, что цены на продовольствие растут и растут очень быстро. Это происходит не только в России, но и по всему миру. В России проблема наверное серьезней, потому что на это наслаивается инфляция, вызванная другими причинами. В итоге цены на некоторые базовые товары растут аж на 20 с лишним процентов. В чем же причины роста цен на продовольствие?

Как обычно цена складывается из спроса и предложения. Начнем со спроса. Экономический рост по всему миру и особенно в развивающихся странах за последние несколько лет сделал миллионы людей богаче. Потихоньку у них появились деньги на покупку еды, включая более дорогие виды вроде мяса. Рост спроса, как мы знаем, при прочих равных означает повышение цены. С этой причиной роста цен мы ничего сделать не можем.

На очень конкурентном рынке продовольствия кажется странным, что производители дали цене поднятся так высоко, ведь они могли увеличить объемы. Они этого не сделали. То есть объемы конечно растут, но медленнее чем нужно. Этому способствуют несколько факторов. В первую очередь экономисты винят субсидии производителям этанола в США, Евпропе и других странах. Дело в том, что для этанола нужна та же самая земля, что используется для сельского хозяйства. Но сегодня этанол сам по себе недостаточно выгоден. Тем не менее, считается, что он экологически полезней других видов топлива. Вооружившись этим поверием этаноловое лобби сумело уговорить власти развитых стран ввести субсидии производителям. Будучи рациональными, многие владельцы земель тут же переключились на производство этанола. В итоге упало производство продуктов питания.

Можно конечно назвать и другие причины вроде сельскохозяственных субсидий, которые не дают развиваться сельскому хозяйству в бедных странах, плохую погоду и так далее, но этанол, пожалуй важнее.

Ссылки по теме:

Почитать

Часто спрашивают, что почитать. Есть книжки, есть блоги — на все это мы периодически указываем. А есть кое-что между. Есть замечательный совершенно мужик под названием Дэвид Уорш (David Warsh), всю жизнь писавший что-то такое экономическое в «Бостон Глоуб», а пару лет назад опубликовавший «Знание и богатство народов» — увлекательное повествование о том, как экономисты в течение пары веков думали об экономическом росте. К счастью для нас, повествование не только (или не столько) об экономической теории, сколько о людях — а это самое интересное (спросите у Хайлбронера). Так вот речь вовсе не об этой, как уже сказано выше, прекрасной книжке, а о сайте, который Уорш ведет в одиночку и который просит считать не блогом, а еженедельным журналом — www.economicprincipals.com (минимально знающие английский обнаружат здесь нехитрую игру слов). Раз в неделю он вывешивает там не «посты» или «записи», а вполне завершенные и продолжительные статьи на ту или иную тему, иногда непосредственно связанную с теорией, иногда не имеющую с ней ничего общего. Если честно, то мне его сайт нравится куда больше всех тех блогов, что мы здесь рекламируем. Впрочем, мнение редакции может…ну, вы поняли.

Великие экономисты на "Эхе Москвы"

Те из наших читателей, кто еще сомневается в целесообразности приобретения экземпляра «Философов от мира сего» для себя и всех своих друзей, смогут развеять свои сомнения, включив завтра, 5 апреля, радио «Эхо Москвы» сразу после 13:00 по московскому времени. Там они обнаружат передачу «Не так» с Сергеем Бунтманом, а также вашего непокорного слугу, который попытается не только рассказать, почему эта книга так хороша, но и подумать, что же в ней «не так». А для тех, кто сегодня занимается экономикой или изучает ее, равно как и для многих из тех людей, которые считают себя экономистами, не так в ней очень и очень много.

Слушайте радио — остальное видимость.

 UPDATE: Задавать вопросы к эфиру можно здесь.