"Красное Изобилие" Фрэнсиса Спаффорда

В Рукономикс мы по разным, не очень уважительным, причинам уже давно не писали. А за хостинг платить все же приходится. Так что не обижайтесь тому, что здесь до сих пор висит реклама, а в конце этого поста будет еще одна. Чтобы совсем не наглеть расскажу все-таки о чем-нибудь интересном. А именно об одной очень необычной книжке.

К сожалению, пока эта книжка не вышла на русском, но может быть этот пост заставит издателей задуматься об этом. Называется она Red Plenty («Красное Изобилие» если буквально). Описывать ее довольно сложно, потому что я по крайней мере таких книг раньше не читал.

Во-первых, трудно себе представить художественную книгу, которая начинается описанием мерзнущего в трамвае Леонида Канторовича, единственного советского лаурата Нобелевской Премии по экономике.  Еще труднее дальше прочитать довольно детальное и довольно точное описание главной его теории о способах оптимизаиции производства. Оказывается придумал ее Канторович решая «халтурную» задачку для линолеумного завода. Канторович сразу видит, что его методику можно применить не только к конкретному заводу (который от его идей в итоге, как я помню, отказывается), но и к стране в целом. Отсюда рождается мечта. Советский Союз отличался от основных своих конкурентов, кроме прочего, полной централизацией производства. В традиционной экономике это считалось скорее минусом, потому что в подобной системе отсутствует эффективная передача информации (в западном мире об этом писал вряд ли известный Канторовичу Хайек). Для Канторовича централизация (кстати тоже очень детально описанная в книге) была наоборот плюсом. С помощью системы уравнений (так называемого линейного программирования) ГосПлан мог в теории добиться оптимально производства, которое бы в свою очередь привело к росту, недостижимому капиталистическими странами.

Как раз в это же время происходила революция в кибернетике, дававшая возможность в теории решать уравнения даже в рамках огромной страны в реальном времени. Не случайно с Канторовичем работали родоначальники советского копьютеоростроения, включае Сергея Лебедева (тоже героя книги). Люди участвовавшие в этом процессе действительно верили, что совсем скоро они добьются именно того, ради чего советский народ так долго страдал. Что совсем скоро он станет богатым с точки зрения гражданина. И до последних глав книги не хочется верить, что все это не сбылось. Причем не просто не сбылось, а сбылось ровно наоборот.

Спаффорд рисует эту историю через много небольших зарисовок с позиций очень разных реальных исторических (Канторовича, Хрущева, академика Аганбегяна, Александра Галича и так далее) и выдуманных, но очень типичных, персонажей. Автор, не говорящий по-русски, проделал титаническую работу с источниками. Такую, что почти к каждой фразе и цифре приводится ссылка в конце главы. Даже ради этих ссылок книгу стоило бы купить любому, кто интересуется нашей историей. Но еще важнее, что эти ссылки заставляют воспринимать эту прозу (а это все-таки не совсем документальная книга) по-другому. Кто-то конечно наверняка найдет к чем придраться, но сравнивать, особенно на нашем языке, эту книгу почти не с чем. Кроме всего прочего она очень хорошо читается. В общем я всем вам рекомендую прочесть эту книгу на английском (можно купить ее на Киндл здесь). А если вы издатель, то — купить права и найти хорошего переводчика.

UPDATE: В комментарии пришел (если верить нику) сам автор и рассказал, что книга уже переведена и скоро выйдет в дружественном нам издательстве Corpus (где до этого выходили Философы Мира Сего и Восхождение Денег в переводе моего соавтора). Хорошие новости! К выходу книги я постараюсь написать еще что-нибудь о ней или разместить отрывок.

"Восхождение денег" уже в продаже

Я очень давно сюда ничего содержательного не писал, не напишу и сейчас, посреди экзаменационной сессии. Но я просто-таки должен вам сообщить, что на днях в магазинах появилась книга «Восхождение денег» британского историка Найла Фергюсона — увлекательная и заведомо спорная попытка втиснуть историю финансов в жизни человека в 400 страниц, которую я перевел совместно с одним видным экономическим журналистом.

Мне кажется, что это не просто самореклама: «Восхождение» очень близко Рукономиксу потому, что не стесняется говорить о простых вещах. Фергюсон не сильно преувеличивает, рисуя ужасающую картину финансовой безграмотности в Америке и Англии (хорошо, что он не исследовал эту проблему в России). Над безграмотностью можно смеяться, а можно с ней бороться — и тогда нужно это делать весело. «Восхождение денег» — это очень весело, очень полезно и очень хорошо написано. Вот здесь — на сайте Озон.ру — можно прочитать первые несколько страниц предисловия, купить можно более-менее везде (я надеюсь). А вот — первый, но явно не последний положительный отзыв.

Рецензия на «Афише»

Восхождение денег

Блестящая книга о том, зачем люди придумали деньги

В «Восхождении денег» мрачный финал — английский историк экономики и гар­вардский профессор предрекает большую войну; но это не потому, что деньги — «чудовище, которое нужно как можно скорее обезоружить». Не испытывая эйфории от происходящего вокруг, Фергюсон убежден — и задушит в объятиях любого, кто попробует в этом усомниться, — что финансовые институции работают не на погибель человечества, а на прогресс и увеличе… Читать полностью

Книги бывают разные

Я тут часто жалуюсь, что на русский язык переводят катастрофически мало книг по экономике. Но иногда бывают книги, которые наоборот переводят и отлично издают, хотя лучше бы и нет. Лучший пример этого книги канадской писательницы (назвать ее журналистом и уж тем более экономистом язык не поворачивается) Наоми Кляйн. Она известна двумя книгами: No Logo про глобализацию и Доктрина Шока про заговоры. Вторая книга вышла недавно, а на русский переведена только что, так что поговорим о ней.

Основная идея Кляйн не нова: все кто выступают за свободный рынок на самом деле хотят геноцида. Это я конечно упрощаю, но не сильно. Главный враг — Милтон Фридман. Вся книжка наполнена типичными еще со времен Маркса ошибками по структуре капиталистической экономики, истории, ну и банальными передергиваниями цитат и прочее. Писать нормальную рецензию на эту книгу мне кажется смешным, только скажу, что в Америке даже левые экономисты ее осудили. Джо Стиглиц второпях дал осторожно положительную рецензию, но потом и ему пришлось оправдываться.

Что бы был понятен уровень книги, можно рассказать о том, как там описывается 1993 год в России. По версии Кляйн у нас был борьба между учеником чикагской школы (то есть Фридмана) Ельциным и честным демократом Хасбулатовым, и естественно для поддержания либеральных идей был «создан» кризис, в результате которого даже погибли несколько человек. Или события на площади Тяньаньмэнь, которые по версии Кляйн были «созданы» с целью загубить протест против либерализма, хотя на самом деле студенты как раз призывали к ускорению либерализации, а после трагических событий либерализм серьезно замедлился, а не ускорился.

Зато книгу очень любят журналисты. Почти все они с легкостью клюют на незатейливую картину мира, где есть кого винить, где все понятно. Они не просто любят ее, они считают ее книги чуть ли не библией. Собственно в этом тоже нет ничего нового. Не хочу обижать людей этой профессии, но иногда просто хочется заставить их пойти учиться. В общем не опускайтесь до их уровня, не покупайте книг Наоми Кляйн. Не становитесь жертвами лженауки.

К спору о финансах

В моем недавнем посте о финансах, где я в том числе критиковал так называемый технический анализ, разгорелся ожидаемый спор. Конечно, люди не хотят признавать бессилие, им хочется верить в возможность магически зарабатывать на рынках, простым взглядом на график или еще как-то. К сожалению, в реальном мире все это не работает. Более того, как показывает практика, не работают и все другие формы анализа с умными формулами, дорогими программами и мощными компьютерами. Вместо подробного объяснения я перенаправлю вас к некоторым книгам, которые, на мой взгляд, необходимо прочитать, если вы хотите пытаться заработать на финансовых рынках. К тому же все они есть на русском.

  1. «Случайная прогулка по Уолл-стрит» Бертона Мэлкила. Название этой книги отсылает к статистическому термину random walk, что значит что новое значение в серии нельзя предсказать, используя предыдущие данные. Собственно главный тезис автора состоит в том, что именно так ведут себя финансовые рынки. Но даже если с тезисом вы не согласны, книгу прочитать безусловно стоит хотя бы потому что это одно из самых доступных вступлений к миру финансов. Тут вам и про историю кризисов, и про разные виды анализов, и про современную теорию. А потом уже автор расскажет, почему же рынки эффективны. Эту книгу рекоммендуют почти на всех курсах экономики и финансов, и она того стоит.
  2. «Одураченные случайностью» Нассима Николаса Талеба. В отличие от Мэлкила, известного ученого-экономиста, Талеб дошел до своих идей на практике. Больше 20 лет он проработал трейдером опционов в разных престижных банках, и другая его книга считается чуть ли не библией в этой профессии. Тем не менее, взгляды Талеба совсем не сочетаются с большинством финансистов. Он считает, что современные теории неправильно описывают реальный мир, потому что не могут предсказывать некоторые типы событий. Сам Талеб очень много заработал, поставив в свое время на кризис 1987 года, когда почти никто вообще никакого кризиса не ждал. Кроме всего прочего книги Талеба читать одно удовольствие, потому что он сам очень интересно мыслит. Вторую его популярную книгу на русский пока вроде бы не перевели, но эта должна быть даже лучше.
  3. «Когда гений терпит поражение« Роджера Ловенстайна. Эта книга очень подробно рассказывает историю крушения знаменитой компании LTCM, основанной в свое время лучшими финансистами мира под патронажем двух нобелевских лауреатов (Мертона и Шольса, изобретателей известной формулы). Автор провел очень подробное журналисткое расследование истории и читать его интересно. Оказывается, что даже самые крутые парни (гении из названия) не могут предсказать рынок. Кстати одним из событий потопивших LTCM стал кризис 1998 года в России. Эта история очень поучительна для сегодняшних «гениев», которые точно так же терпят полное порожение.
  4. Ну и не стоит забывать про «Покер лжецов» Майкла Льюиса. Но эту-то вы уж точно читали. Если нет, то возможно стоит начать с нее.

Возможно, когда у меня будет больше времени, я напишу рецензии поподробней, в том числе указывая и на недостатки этих книг, но пока просто очень советую почитать, что бы избавиться хотя бы от самых тривиальных заблуждений. И не забывайте покупать книги по ссылкам с Рукономикса, таким образом вы создаете нам фонд для будущих конкурсов!

Если вы уже какие-то (или все) из этих книг прочитали, делитесь впечатлениями в комментариях. Думаю нашим читателям будет полезно.

Лучшая награда

Если помните, летом мы устраивали небольшой конкурс, победитель которого поехал в Крым на Летнюю Школу Института Катона. В качестве утешительных призов мы тогда выслали нескольким хорошим авторам книжки по экономике. К сожалению, не все из них смогли прочитать их из-за английского языка. Тем более приятно было прочитать вот эту рецензию от одного из призеров:

Прочитал Тима Хартфорда, «Подпольный экономист» (Tim Hartford, The Undercover Economist), которого мне прислали в качестве приза из Рукономикс, за что им еще раз большое спасибо.
Эту книжку надо в обязательном порядке преподавать в школах. Причем, с одной стороны, как вводный курс микроэкономики (основные понятия которой объясняются очень понятно и на наглядных примерах), а с другой, и это более важно — для общего поднятия культурного уровня и мозговой мышцы населения. Сдается мне, что, если бы каждый школьник внимательно прочел Хартфорда, жизнь во многих странах изменилась бы к лучшему — человек, имеющий зачатки экономического мышления, гораздо лучше справляется с удалением со своих слуховых органов тех макаронных изделий, которые в чрезмерных количествах предпочитают размещать на них разнообразные политики. А также, возможно, повальная (экономическая) «левизна» молодежи и ее тяга к разнообразному антиглобализьму могла бы быть несколько подкорректирована.

Дальше там автор говорит несколько теплых слов и в наш адрес, за что ему огромное спасибо. Но главное тут все-таки про Харфорда. Я абсолютно согласен с этой рецензией, более того сейчас я читаю его новую книжку, и она еще интересней. Очень жаль, что никто не берется нормально издать их на русском языке. Книжка настолько хорошая, что мне постоянно приходится бороться с желанием буквально каждую вторую ее страницу превратить в пост для Рукономикса. Что ж будем надеяться, и на нашей улице будет праздник. А пока вы можете попробовать заказать книги Харфорда в Амазоне, откуда они, как уже проверено, отлично доходят даже до отдаленных уголков России и не только.

А пост я так назвал к тому, что для меня такая вот реакция читателей редкая, но очень приятная награда за труд (если это можно назвать трудом).

Спешите видеть

Блоггер Рукономикса Илья Файбисович пишет у себя в блоге:

Уже очень скоро книга [The Worldly Philosophers Роберта Хайльбронера] в моем переводе выйдет в издательстве «КоЛибри», а пока русский «Форбс» опубликовал небольшой отрывочек из нее — в декабрьском номере.

Рекоммендую всем, кто книгу еще не читал ознакомиться с отрывком, а потом может быть купить и полную версию. Книга представляет из себя очень доступное введение в историю экономической мысли, но как видно из английского названия, упор в ней делается не на графики и уравнения, а на экономистов-мыслителей. Это конечно Адам Смит, и Дэвид Рикардо, и Джон Мейнард Кейнс, но и Карл Маркс (представленный там не в обычным для наших сограждан свете), и Йозеф Шумпетер. Хотя к книге часто выдвигаются разного рода претензии (мне самому далеко не все в ней нравится, прочитать ее безусловно стоит, если у вас есть какой-то интерес к теме, потому что лучше ничего пока не написано.

Книги: о пользе интуиции в экономике.

Вот что, среди прочего, пришло нам на почту во время вынужденного перерыва:

Привет.
Я — Виталик, студент.

Существует ли список книг, который можно описать как «эти книги должен
прочитать каждый экономист»?
Какие книги вы считаете ценными и актуальными для будущего специалиста?
Какие книги признаны классикой, источником общеэкономических
фундаментальных знаний?

Спасибо!

Вопрос очень хороший и богатый, выгодно или невыгодно отличающийся тем, что правильного ответа на него не существует. Конечно, можно было бы привести полный список «классических» учебников, а также обрушить на голову Виталика и других интересующихся, а их, я надеюсь, тут немало, список наиболее заметных произведений классиков экономической науки от … и до …, ну хотя бы от Смита до Фридмена. Стоит ли это делать? Не думаю. Спору нет, лучше читать много хороших книг, чем мало плохих, но вряд ли такого совета от меня ждут. Не является большой тайной тот факт, что я сам только учусь, и пока остерегаюсь на вопрос «Ты кто?» гордо отвечать «Экономист». С другой стороны, учусь я уже довольно и имею опыт обучения в разных условиях, встречал в своей карьере студента-экономиста много учебников, как великолепных, так и отвратительных, и даже читал некоторых (немногих) из пресловутых классиков. Я также успел прийти к выводу, что нет никакого смысла рекомендовать то, что считается «блистательным» и «эпохальным» трудом, если я его не читал и не пропустил через себя. Так что — будем отталкиваться от личного опыта.
Читать далее