Рынки везде

Экономика работает не только в России, но и даже в Африке. Рейтерс сообщает, что после недавно прошедших выборов в Нигерии резко упала цена на мачете (любимый способ решения проблем в этих местах). Спрос и предложение.

Если кому-то интересно узнать, что могло случиться в противоположной ситуации, смотрите фильм «Отель Руанда«.

Спасибо Ивану Ниненко и Marginal Revolution за наводку (NB там в комментариях эту новость подвергают сомнению).

Язык очистит себя сам

Недавно Илья написал в нашем блоге очень оригинальный пост про спасение чистоты русского языка. Пост стал достаточно популярным, видимо, в том числе потому что тема вас волнует. Напомню для тех, кто не осилил, краткое содержание: великий русский язык в последнее время постоянно «упрощается» в худшую сторону, что ведет к падению культурного уровня молодежи и страны в целом. Одна из причин такого ухудшения — дороговизна СМС-сообщений, из-за которой приходится использовать наиболее простые формы языка, которые потом закрепляются в сознании. Надеюсь, я ничего не перепутал.

У меня есть по этому поводу соображения двух видов. Начнем с некоторых эмпирических наблюдений, которые мягко говоря контрастируют с теорией Ильи. Некоторые из них вы уже указали в комментариях, но есть еще. В посте Илья ссылается на опыт других стран, где существуют безлимитные СМС-тарифы. Я о таких не слышал, но даже если они есть, то мой опыт общения с молодыми англичанами и американцами говорит о том, что они такими вариантами не пользуются. Более того, СМС для них как правило намного дороже чем для россиян, и для них обычно становится шоком узнать, что человек может спокойно послать и сто и больше СМС за день. Они посылают сообщений 20 в месяц. Причем сомневаюсь, что эти сообщения превосходят по длине отведенные операторами 160 символов. То есть мнимыми языковыми преимуществами никто не пользуется. Более того каждый общавшийся с английским или американским тинейджером знает, что по «сокращательству» они легко дают нам фору. Причем, это «сокращательство» не пропадает и в беседе в онлайн-мессенджерах, где сообщения не ограничены по длине, бесплатны и набирать их легче. Не пропадает оно и у нас. Мне кажется, что факты не стыкуются с версией, что «сокращательство» вызвано материальными затратами. Единственный важный в этой истории фактор — время. Многим из нас просто лень долго печатать, лень соблюдать орфографию (не у всех это получается естественным образом) и так далее. Максимум, что с этим можно сделать экономически — ввести налог на ошибки. Технически реализовать его может быть и можно, но сомневаюсь, что кто-то считает, игру стоящей свеч. Еще можно предложить радетелям за чистоту по Коузу платить «загрязнителям» за соблюдение правил, но и это вряд ли можно реализовать

Теперь о другом. Экономисты любят, когда какие-нибудь проблемы рынок решает сам по себе. В случае с «загрязнением» интернет-языка я вижу как минимум несколько таких примеров:

  1. Поисковые системы. Когда даже у вашей троюродной бабушки и ее кошки есть блог, приходится искать возможности выделиться. Для привлечения пользователей нужно, что бы вас индексировали поисковые машины. По оптимизации сайтов для поиска сейчас пишут книги, но все хитроумные приемы не помогут, если вы пишете с ошибками. У вас лучшая страничка в рунете про молочные продукты, но если на ней написано «малако», то пользователи о ней не узнают. Или узнают совсем не те. Яндекс и Гугл пародоксальным образом заставляют следить за языком.
  2. Словари T-9. Мало кто пользуется ими в России, потому что транслит они не поддерживают, но печатающим по-английски словарь сохраняет кучу времени. Даже больше чем «сокращательство». Но для пользования авто-подбором необходимо знать написание слов.
  3. Спелл-чекеры. Они сейчас встроены почти в каждую программу и даже установлены на некоторых сайтах. С одной стороны, они позволяют пишущему ошибаться чаще, с другой — читающий получает чистый текст.

Список наверняка можно продолжить. Не все так плохо!

Чем опасен торговый дефицит?

Продолжаем отвечать на вопросы читателей. В этот раз вопрос сложный и очень широкий. На эту тему мы еще обязательно будем писать, а пока только небольшое введение в тематику. Надеюсь, оно вас заинтересует. Итак, вопрос:

Что означает торговый баланс страны и почему отрицательный торговый баланс (как в США сейчас) некоторые считают тревожным явлением?

Торговый баланс представляет собой разницу между экспортом и импортом страны. Под импортом и экспортом подразумевается доход от соответствующих занятий. Соответственно, торговый баланс измеряется в деньгах.

В последнее время этот экономический термин все чаще попадает в новости, потому что многие волнуются из-за состояния мировой экономики. Если кратко, то в Америке и в меньшей степени в Великобритании сейчас очень высокие торговые дефициты. Как проценты от ВВП (а торговый баланс обычно измеряют именно так) они пока не достигли рекордных значений, но это всего лишь вопрос времени, если ничего не изменится. При этом в странах вроде Китая, Индии, России и даже Германии наблюдаются гигантские профициты. Фактически США сейчас потребляют намного больше чем производят, а Китай наоборот и в какой-то момент эта ситуация может «взорваться». Вот, например, что говорит об этом Олег Вьюгин:

Потому что механизм экономического роста сейчас построен на следующем. Есть в мире экономические зоны с низкими затратами трудовыми – это Китай, где можно за 3 доллара нанять людей, которые будут работать 24 часа в сутки; Индия; в каком-то смысле была Россия, у нас все-таки ниже оплата. И развитые страны получили возможность переводить в эти экономические зоны рутинные производства и тем самым сильно экономить на затратах. Экономия на затратах означает экономический рост. Более того, они дают этим странам возможность развиваться. Они им дают технологии, людям, которые хотят работать, они дают работу. В результате выигрывают и те, и другие. Поэтому экономический рост, вот этот механизм работает. Плюс в этих странах очень высокая норма сбережения. Потому что Китай может принимать огромное количество иностранных инвестиций, там бешеными темпами растет денежная масса, а инфляция низкая – почему? – потому что китайцы, китайские семьи сберегают очень много денег, они не потребляют, а сберегают, инвестируют. И этот механизм позволяет американцам потреблять китайские товары, китайцам – работать на потребителя Америки и сберегать свои деньги. Если это прекратится, если вдруг в Китае начнется настоящий потребительский бум, люди откажутся от сбережений, а захотят потреблять, то, скорее всего, этот механизм начнет разрушаться. Это очень грубо, конечно, картинку я нарисовал, она как бы имеет много макроэкономических тонкостей, но это суть происходящего. Поэтому я говорю – смотрите за инфляцией в Китае. Если начинается инфляция в Китае, значит, там падает норма сбережения и, скорее всего, это приведет не к кризису, а к замедлению темпов роста мирового производства, к снижению цен на сырьевые ресурсы, а это уже смотри на Россию.

Это как раз то, почему некоторые экономисты боятся больших торговых дефицитов. Если говорить не о конкретной ситуации, то в них нет ничего плохого. Наоборот, дефицит значит, что граждане страны живут лучше, чем им позволила бы закрытая экономика. Не говоря уж о том, что торговый баланс представляет только одну часть мирового обмена. Кроме товаров по странам передвигаются денежные потоки и активы. Заработанные в Америке деньги часто возвращаются туда же в виде вложений в акции и облигации (можно вспомнить наш Стабфонд и покупку акций фирмы Blackstone китайцами). Пока Америка остается финансовым центром притяжения торговый дефицит скорей всего не опасен. Проблемы могут начаться, если Китай и Россия решат потреблять свои доходы*, тогда сами эти доходы возможно начнут падать, и это может неприятно закончиться для всех, но, насколько я понимаю, сейчас большинство экономистов все-таки не считают этот сценарий вероятным в ближайшее время.

*Мы их не сберегаем как Китай, но они оседают в Стабфонде и Золото-Валютном Резерве.