Нужен ли налог на наследство

Один из блоггеров в моей френдленте спросил своих читателей об их отношении к налогу на наследство. Вопрос действительно интересный. Налог на наследство (или как его еще называют «налог на смерть» отличается от большинства налогов на доход тем, что он по идее не влияет на стимулы работать и соответственно должен минимально снижать эффективность в экономике. Кроме того, политически налог на наследство очень выгоден, потому что платят его очень немногие обычно богатые люди. В теории этот налог должен очень хорошо служить уравнителем.

С другой стороны, как и с любыми налогом здесь есть существенные проблемы. Во-первых, непонятно насколько такой налог вообще полезен. Очевидно, что много с его помощью не соберешь, а отслеживать и собирать стоит денег. Более того у самых богатых людей всегда найдутся механизмы такой налог обойти. Сильнее всего он ударит по верху среднего класса, то есть по тем кто может оставить детям что-то ценой выше установленной планки, но ниже необходимого для оптимизации уровня. Хотя сейчас в России совсем мало таких людей, так что возможно разговаривать вообще не о чем.

Мне всегда более важными кажутся моральные проблемы. Я не могу для себя обьяснить почему часть вашего дохода, передаваемая детям должна повторно облагаться налогом. Фактически налог на наследство дискриминирует людей, которые сберегают свои доходы в пользу тех кто тратит. Богач, который покупает футбольный клуб, подводную лодку и особняк в центре Лондона будет платить меньше того, кто держит деньги в банке, инвестируя их в экономику. Вряд ли хоть один уравнитель может защищать такой исход.

К сожалению, обьяснить простым избирателям бесполезность такой близкой их сердцу идеи как налог на наследство очень сложно. Но комментарии в блоге Юрия вселяют надежду, что в России в этом смысле все не так страшно.

Ссылки по теме:
В американской блогосфере тема налога на наследство бурно обсуждалась примерно год назад. Рекоммендую прочитать пост Грега Менкью, где цитирует мнение нобелевского лауреата Эда Прескотта и приводит свое.