О деньгах

Вот такой вопрос пришел нам на почту:

Вчера смотрели по каналу Discovery передачу про деньги. Там рассказывали что производство монеты в один цент стоит американским налогоплательщикам 7 центов.
У нас с женой есть предположение что убытки по производству железных монет американское правительство перекрывает доходами от производства бумажных денег.
Или мы что-то не так понимаем?

Сразу скажу, что точно не знаю верного ответа, но можно погадать (если кто-то из читателей знаете лучше, не стесняйтесь рассказать нам). Наиболее реалистичным мне кажется, что убыток от изготовления центов просто не так важен для американского правительства, что бы его нужно было чем-то «перекрывать». С другой стороны, если подумать не так ясно, кому на баланс идет этот убыток (правительство или ФРС). Еще сложнее с доходами. Хотя существует понятие сеньоража (дохода от печатного станка) оно вовсе не означает разницу между ста долларами и издержками по производству очередного портрета Фраклина (близки к нулю). Если бы все было так просто, государство могло бы жить только с печати миллионных купюр, но практика показывает, что обычно такое правительство быстро оказывается не у дел. В реальности доллары должны что-то покупать, а это уже связано со способностью государства оплачивать свои долги. Помните, как в 1998 году рубль вдруг стал намного менее привлекательным, хотя картинка на бумажке осталась точно та же самая. Из-за всего этого, сеньораж не является серьезным источником доходов для Америки.

Если вернуться к монетке в один цент (ее еще называют пенни), то, мне кажется, что ее продолжают печатать, потому что кто-то там считает, что убытки от ее отмены (немного вырастут цены, немного неудобнее будет торговать и тп) выше убытков от печати. Большинство экономистов с этим не согласны. В прошлом году среди прочих за отмену пенни высказался Грег Менкью, бывший главный экономический советник Буша.

Раз уж мы заговорили о деньгах, то приведу одну поучительную шутку на эту тему:

Хоронят знатного ирландца Пэдди О’Брайена. По обычаю друзья кладут в могилу деньги. В какой-то момент расчувствовавшийся местный богач мистер Гинесс объявляет, что к любому, положенному в могилу фунту, он добавит еще два. Естественно остальным такое поведение не нравится, и что бы проучить Гинесса они кладут в могилу аж 3012 фунтов. Гинесс улыбается, пересчитывает все деньги и кидает их в могилу вместе с чеком на 6024 фунта.