Почему конкуренты открывают магазины рядом?

Давайте отвлечемся от затянувшихся обсуждений политики и вернемся к нашему главному предмету. Вот есть такой постоянно встречающийся в последнее время феномен, что конкурирующие компании открывают филиалы, во-первых, по всюду, а, во-вторых, очень часто рядом друг с другом, что на первый взгляд кажется бессмысленным. Например, так часто поступают банки или магазины мобильных телефонов. Одно из традиционных объяснений используют знаменитую «теорему» о мороженщиках (двум продавцам мороженого на пляже выгоднее всего расположиться рядом друг с другом в середине), но оно не дает все-таки полноценного объяснение, а лишь дает одну из причин. Я попробую привести другую теорию.

С распространением в последнее время интернета, рекламы и улучшения качества коммуникаций в целом, на рынках сильно увеличилась прозрачность. Потребителю стало дешево сравнивать цены разных компаний и выбирать для себя лучшую. По идее это должно привести к снижению цены, потому что тот, у кого цена остается высокой, проигрывает рынок. Но компании, понимающие это часто придумывают различные пути, что бы избежать ценовой войны. Например, одна компания может сказать, что она гарантирует цену не выше чем у конкурентов, и тогда конкуренту будет бессмысленно снижать свою цену. Поэтому в двух соседних магазинах мобильных, как правило, цены примерно одинаковые. Когда ценовая конкуренция становится невыгодной, компании переключаются на иные формы. Например, они могут улучшить сервис. Или сделать свою продукцию как можно более доступной. Отсюда магазины на каждом метре. Естественно, когда сразу несколько компаний хочет открыть как можно больше своих точек на ограниченной площади, то часто они будут стоять рядом друг с другом. И уж почти всегда достаточно близко. Кстати, тот же самый эффект имеют государственные «потолки цен».

Выводы: Стоящие рядом магазины и обещания побить цену конкурента с одной стороны хороши, но с другой — они лишают нас самого важного вида конкуренции: по цене.

Ссылки: Статья Тима Харфорда про то, как обещание держать цену не ниже конкурентов вредит потребителям (англ.).