Библиотека рукономиста: Фрикономика

Обложка книги

Серию обзоров достойных внимания книг по экономике надо с чего-то начинать, и особого выбора у меня нет. О «Фрикономике» нельзя не написать — по нескольким причинам. Во-первых, сам факт выхода российского издания наводит на мысль, что это не самая обычная книга об экономике. Во-вторых (на самом деле, во-первых), успех этой книги во всем остальном мире был феноменальным. У меня нет под рукой цифр тиражей — наверное, сотни тысяч — но и без них ясно: популярность феерическая, чего стоит лидерство по продажам на «Amazon.com». На обложке книги красуется цитата из Малкольма Гладвелла — человека, чьи произведения, как к ним ни относись, произвели полный фурор и чьи мысли были взяты на вооружение политиками и бизнесменами. Итак, что же внутри зеленого яблока, которое всячески подсказывает, что оно апельсин?

Для меня как человека, который оценивает все экономическое в общем «изнутри», очевидна проблема нахождения баланса между содержательностью экономической книги и ее продаваемостью. Именно поэтому многие великолепные авторы вынужденны унижаться и начинать свои книги с пассажей в духе: «Наверное, стоит вам узнать, что это книга об экономике, вы поставите ее обратно на полку». (В скобках надо заметить, что обладающие действительно выдающимся талантом объяснять экономисты, такие как Милтон Фридман и Пол Кругман, с этой проблемой не сталкиваются). Отсюда и практически неизбежная тенденция «продавать» экономику под видом чего-либо еще, или — как и поступили Стивен Левитт и Стивен Дабнер, авторы «Фрикономики», демонстрировать лишь те стороны экономической теории и практики, что могут заинтересовать «обычного читателя».

«Фрикономика», вне всяких сомнений, возбудила у миллионов людей по всему интерес к экономике, вернее, к тому, что авторы книги называют экономикой. В этом и заключается проблема. Безусловно, истории о том, что агенты по недвижимости имеют много общего с деятелями Ку-Клукс-Клана, а легализация абортов привела к резкому падению преступности — крайне увлекательны, особенно если они написаны захватывающе (спасибо Стивену Дабнеру — журналисту «Нью-Йорк Таймс»). В предисловии написано, что Стивен Левитт — профессор Чикагского Университета и обладатель медали Джона Бейтса Кларка, которую раз в два года получает лучший американский экономист до 40 — не очень любит и не очень хорошо знает математику. Здесь читатель, как справедливо посчитали авторы, облегченно вздыхает, мысленно встает на сторону Левитта, сопротивляющегося подавляющей массе своих коллег, чья карьера буквально наполнена написанием испещренных интегралами статей — и продолжает читать. И что же он вычитывает? Вся «Фрикономика», от начала и до конца, по сути представляет из себя одну большую игру с цифрами; несмотря на призывы авторов подходить ко всему экономически, знаменитая и симпатичная мне фраза «думайте как экономист» к этому произведению никакого отношения не имеет. Вне всяких сомнений, находки Левитта интересны, но у меня возникает вопрос: а почему, собственно, мы говорим об этой книге как о книге экономической? Получается странная ситуация: после прочтения «Фрикономики» у миллионов людей возникнет понимание экономики, в корне отличное от понимания большинства представителей этой профессии (и моего тоже, пусть это не так уж и важно). Вот цитата из статьи Дабнера о Левитте в той же «НЙТ»:

Как кажется Левитту, экономика как наука обладает богатейшим набором инструментов для решения проблем; чего ей не хватает, так это интересных вопросов.

Если говорить простым и понятным языком — это неправда, на что обратил мнение читателей своего блога Грег Мэнкью. Наверное, здесь количество переходит в качество; проведите опрос множества экономистов, и они скажут: проблемы создает не дефицит вопросов, но неадекватность существующих методов их анализа. Тот факт, что точка зрения Левитта разделяется сотнями тысяч тех, кто не в состоянии «асилить» ни одной «экономической» книги, кроме такой, не делает ее более весомой. Кроме того, в понимании Левитта — как следует из книги — в «богатейший набор методов» не просто входят, но занимают в нем доминирующее место методы статистические, что тоже сомнительно.

Наверное, мне пора остановиться — все уже и так поняли, что я думаю об этой книге (я забыл только сказать, что она снабжена довольно тошнотворными интерлюдиями — своеобразной биографией Левитта в кусочках, из которых мы узнаем, что у него умер ребенок, хотя знать нам это вовсе не обязательно, и что он очень сильно себя любит). Почему же, возвращаясь к началу, я все-таки считаю, что она должна идти первой? Ровно как и в случае с Левиттом и остальной экономической профессией, мое субъективное мнение, сколь бы сильно аргументировано оно ни было (а оно и не претендует на объективность), не выдерживает противостояния с тиражами «Фрикономики» во всем мире. Наверное, тысячи и тысячи людей купили ее, а потом рассказали о ней новым тысячам не зря. Наверное, книга не нравится мне во многом потому, что я смотрю изнутри, а человеку снаружи она покажется потрясающей — как Малкольму Гладвеллу, и какая разница, сколько в ней строго экономического материала. Пусть будет так.
Фрикономика. Мнение экономиста-диссидента о неожиданных связях между событиями и явлениями. Издательство «Вильямс», 2006

Купить в Озоне (когда она там появится)

Реклама

Библиотека рукономиста: Фрикономика: 13 комментариев

  1. На самом деле тут есть несколько вопросов которые чрезвычайно интересны. Во-первых, нельзя недооценивать популяризаторов науки (классический пример например: помните были такие книжки старорежимные «Занимательная физика» кажется, Перельмана?). Только так (баечками, русским языком говоря) можно действительно популяризовать то что чрезвычано сложно для понимания на самом деле. Во-вторых, не надо путать это популяризаторство с самой наукой. Никто ведь не говорит что это серьезная науная работа, и конечно не учебник. Не надо требовать от нее того чего она дать не может — а именно строгости (в плане понимания предмета зачастую совершенно излишней) или полноты. Наконец в-третьих, немудрено что Левитт и Дубнер ставят во главу угла эконометрику (aka статистика) — она (в отличие от много другого, что есть в экономике как науке частично гуманитарной) дает ответ четкий и верифицируемый — а главное, понятный широким массам.
    Книжку я читал и в целом нормально написано. Удивлять мало что удивляет честно говоря, но если людям нравится…

  2. Амир,

    Все книги Перельмана были моими настольными книгами в детстве и оказали на меня влияние, по силе мало с чем сравнимое. Вопрос тут не только в сравнительном популяризаторском таланте авторов, как мне кажется. Есть куда более, как бы это сказать, традиционные введения в экономику; как мне опять-таки кажется, они делают для понимания экономики нечто похожее, с поправками на специфику дисциплин, на то, что Перельман делал для математики. А вот Левитт делает нечто другое. Чтобы не быть голословным, я говорю о книгах вроде этой и этой.

  3. freakin-bogue
    Спасибо за ссылку, очень правильно написано.

    Илья Файбисович
    Да, наверное Вы правы, просто не надо много требовать/ждать от этой книжки.

  4. Prostite za translit

    Ne mogu ne soglasitsa s avtorom! Knijka otvratitel’naja

    — ona nabita glupoy statistikoy, kotoraya vo mnogih sluchayah ne viderjivaet samih prostih proverok na spuriousness
    — vobshe eto kniga ne po ekonomike a po «zanimatel’noey statistike» i deystvitelno ekonomicheskih misley i zakonomernostey tam chut’
    — finally, syuzheti priedayutsa prakticheski srazu, a k koncu knigi ot nih ptosto toshnit — osobenno ot ego pristrastiya k analisu detskih imen… this person is bloody sad

    NO kupite tolko chtobi prochitat pochemu drug dealeri jivut so svoimi roditelyami eta chast’ ne mojet ne ponravitsa

  5. тут что-то народ из крайности в крайность швыряет. не очень бы увлекались наездами на левитта: как ученый он крут, хоть некоторые и ехидничают насчет всех этих инструментальных переменных. а с книжкой немного звезднячка поймал, с кем не бывает.

  6. Миш, ты по-моему уже тоже перебарщиваешь. Книга напичкана cutting-edge экономическим рисечрчем, за который автор получил самую престижную из экономических премий и не ее одну.

    Про детские имена мне тоже не понравилось, но про наркотики, бублики, учителей и так далее по-моему просто не оторваться. Ну статистика там как и в любой экономической работе в качестве аргумента. А так там все главы построены примерно так теория — подтверждение. И книга не ставит себе целью быть учебником по микро. У нее цель скорей показать как экономический reasoning применим совсем в других неожиданных областях

  7. OPiat’ je izviniayus za translit

    Ya ponimayu pochemu ona lyudam nravitsa… zanimatelno, interesno + kucha «neojidannih» zakonomernostey virisovivaetsa.

    No ya ne ponimayu, kak avtor smog vzjat’ za nee premii po ekonomike — vesh to neser’eznaja (esli bi bila ser’eznaja daje pro drugdealerov nevozmojno chitat’ bilo bi pol knigi sostavliali bi testi na significance i spuriousness)

Добавить комментарий

Please log in using one of these methods to post your comment:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s