О рыночных механизмах в образовании

В комментариях к одному из постов нас спрашивали, почему в западных странах — Англии, Германии, США и многих других — доля молодых людей, решающих получать высшее образование, существенно ниже пятидесяти процентов. Иными словами, закончив колледж, гимназию, школу или что они там заканчивают, репрезентативные Джон, Отто и Джордж скорее пойдут работать продавцами или помощниками бухгалтеров, чем отправятся грызть гранит науки. В чем дело? Значит ли это, что западная молодежь не имеет вкуса к учебе и интеллектуально ущербна, и закат Европы неизбежен? Не стоит торопиться с выводами.

Читать далее

Как учиться в Беркли, не сходя с дивана?

Калифорнийский Университет в Беркли, один из ведущих мировых ВУЗов в том числе и по экономике, запустил новый сервис совместно с iTunes. Теперь на специальном сайте можно скачать полные лекции в аудио формате по разным предметам. Я для теста скачал лекцию по экономике, она скачалась очень быстро и оказалась достаточно интересной. Мне кажется, что это очень правильная идея. Хотя ходить в университет очень важно, не у всех и не всегда есть возможность. Не говоря уж о том, что иногда ты просто не в настроении слушать лекцию в 9 утра. И не всегда можешь ходить на лекции по другим предметам.

Кроме того, на сервисе выложены записи последних выступлений разных людей в этом университете, сейчас, например, там есть Джон Эдвардс. В общем, можно сказать создателям большое спасибо.

Чтобы найти там экономику, надо зайти в раздел Social Sciences, где кстати есть интересные лекции по истории и политологии.

via Marginal Revolution

Зачем хранить Стабфонд в Америке?

Как и следовало ожидать, читатели присылают очень много вопросов про Стабилизационный Фонд. Вопросы делятся на две основные группы: 1) почему правительство держит наши деньги за рубежом, а не у нас? и 2) почему оно не инвестирует эти средства? Как и в других случаях, прежде чем отвечат на подобные вопросы, надо задуматься над тем, что же вообще такое СтабФонд, и зачем он нужен. И нужен ли?

Илья Файбисович в своем посте очень понятно описал, почему государство боится попадания огромной нефтяной денежной массы в экономику: это может вызвать инфляцию еще сильнее, чем сегодняшние 10 процентов. На самом деле, есть еще одна причина. Все наверняка помнят кризис 98-ого года, когда государство вынуждено было объявить себя банкротом, следом за чем лопнули сразу несколько крупнейших банков, которые государство кредитовали. Можно долго спорить, что вызвало тот кризис, но вполне очевидно, что если бы тогда у государства были такие запасы валюты как сегодня, оно смогло бы выйти из кризиса с гораздо меньшими потерями. Не надо было бы долго мучаться с МВФ и Мишелем Камдессю на предмет получения денег в долг. Можно было бы просто взять из своего кармана. Так же — и примерно в то же время — поступил Гонконг. С тех пор большинство развивающихся стран и Россия пытаются поддерживать высокие запасы валюты на всякий случай. Сегодня Россия по этому показателю всего лишь пятая после Китая, Японии, Кореи и Тайваня. ((http://en.wikipedia.org/wiki/Foreign_reserves)) Читать далее