Мимоходом

Для людей, которые со мной долго спорили в комментариях по поводу запрета на грузинское и молдавское вино, наверно будет интересна такая новость:

Яндекс.Новости: Российские вина подорожали на 10 процентов с момента запрета молдавских и грузинских вин, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на главу Национальной алкогольной ассоциации Павла Шапкина. По словам Шапкина, больше всех от запрета молдавских и грузинских вин выиграла Болгария.

Полагаю, эта новость разрешает по крайней мере ту часть наших споров, где я утверждал, что от запрета проиграют российские потребители.

Иногда они уходят

Сегодня мы вообще-то не собирались ничего писать, но случилось непредвиденное. Умер один из самых ярких экономистов Джон Кеннет Гэлбрэйт. Хотя он так и не получил Нобелевской премии и многие его труду принимаются отнюдь не всеми, он безусловно был одним из главных людей в экономике двадцатого века. Надеюсь, мы еще напишем о нем подробнее, а пока можете почитать некролог в New York Times. А здесь можно прочитать о нем на русском.

О рыночных механизмах в образовании

В комментариях к одному из постов нас спрашивали, почему в западных странах — Англии, Германии, США и многих других — доля молодых людей, решающих получать высшее образование, существенно ниже пятидесяти процентов. Иными словами, закончив колледж, гимназию, школу или что они там заканчивают, репрезентативные Джон, Отто и Джордж скорее пойдут работать продавцами или помощниками бухгалтеров, чем отправятся грызть гранит науки. В чем дело? Значит ли это, что западная молодежь не имеет вкуса к учебе и интеллектуально ущербна, и закат Европы неизбежен? Не стоит торопиться с выводами.

Читать далее

Как учиться в Беркли, не сходя с дивана?

Калифорнийский Университет в Беркли, один из ведущих мировых ВУЗов в том числе и по экономике, запустил новый сервис совместно с iTunes. Теперь на специальном сайте можно скачать полные лекции в аудио формате по разным предметам. Я для теста скачал лекцию по экономике, она скачалась очень быстро и оказалась достаточно интересной. Мне кажется, что это очень правильная идея. Хотя ходить в университет очень важно, не у всех и не всегда есть возможность. Не говоря уж о том, что иногда ты просто не в настроении слушать лекцию в 9 утра. И не всегда можешь ходить на лекции по другим предметам.

Кроме того, на сервисе выложены записи последних выступлений разных людей в этом университете, сейчас, например, там есть Джон Эдвардс. В общем, можно сказать создателям большое спасибо.

Чтобы найти там экономику, надо зайти в раздел Social Sciences, где кстати есть интересные лекции по истории и политологии.

via Marginal Revolution

Зачем хранить Стабфонд в Америке?

Как и следовало ожидать, читатели присылают очень много вопросов про Стабилизационный Фонд. Вопросы делятся на две основные группы: 1) почему правительство держит наши деньги за рубежом, а не у нас? и 2) почему оно не инвестирует эти средства? Как и в других случаях, прежде чем отвечат на подобные вопросы, надо задуматься над тем, что же вообще такое СтабФонд, и зачем он нужен. И нужен ли?

Илья Файбисович в своем посте очень понятно описал, почему государство боится попадания огромной нефтяной денежной массы в экономику: это может вызвать инфляцию еще сильнее, чем сегодняшние 10 процентов. На самом деле, есть еще одна причина. Все наверняка помнят кризис 98-ого года, когда государство вынуждено было объявить себя банкротом, следом за чем лопнули сразу несколько крупнейших банков, которые государство кредитовали. Можно долго спорить, что вызвало тот кризис, но вполне очевидно, что если бы тогда у государства были такие запасы валюты как сегодня, оно смогло бы выйти из кризиса с гораздо меньшими потерями. Не надо было бы долго мучаться с МВФ и Мишелем Камдессю на предмет получения денег в долг. Можно было бы просто взять из своего кармана. Так же — и примерно в то же время — поступил Гонконг. С тех пор большинство развивающихся стран и Россия пытаются поддерживать высокие запасы валюты на всякий случай. Сегодня Россия по этому показателю всего лишь пятая после Китая, Японии, Кореи и Тайваня. ((http://en.wikipedia.org/wiki/Foreign_reserves)) Читать далее

Неожиданные связи

Интересно, что в последнее время чем дальше тем больше экономическая теория выходит за стандартные рамки учения Адама Смита, и ее инструменты находят применение в самых разных вопросах, от борьбы сумо до описания поведения наркоторговцев. Недавно я наткнулся на очередной весьма интересный пример. Российский экономисты Константин Сонин и Сергей Гуриев совместно с гарвардцем Георгием Егоровым разработали модель, которая демонстрирует возможную причинно-следственную связь между высокими ценами на нефть и ограничениями свободы слова. Читать далее

Хорошее неравенство?

Один из самых известных живых экономистов, Нобелевский лауреат Гэри Беккер в своем блоге пишет, что неравенство доходов американцев —  скорее симптом здоровой экономической системы, чем плохой. Обосновывает он это примерно тем, что неравенство в Америке вызвано возрастающей пользой образования ((increasing returns to education)). То есть образование все сильнее и сильнее влияет на доход, и чем лучше образован человек, тем больше в среднем он получает.

Для экономиста это означает, что инвестиции в образование (в человеческий капитал) становятся более эффективными, что не может не быть вещью позитивной. А от неравенства страдают только те люди, которые по тем или иным причинам не получают достаточного образования. Поэтому, заключает Беккер, главным средством борьбы с неравенством должно быть увеличение числа жителей, который оканчивают хотя бы среднюю школу, а не прогрессивные налоги. Читать далее